Ontdek hoe zij geholpen werden

Peter Bertels (Flanders DC) ondersteunt Katrien Herdewyn (Elegnano)

Peter Bertels begeleidt Katrien Herdewyn intussen al zo’n twee jaar. Samen onderzoeken ze hoe Elegnano kan groeien. Katrien is een plantrekker, maar heeft in Peter een klankbord en sparringpartner gevonden die haar blik verruimt.

Peter Bertels (Flanders DC) ondersteunt Katrien Herdewyn (Elegnano)

Uitdaging

‘Katrien en ik werden binnen het Start it-programma als mentor en mentee aan elkaar gekoppeld. Haar schoenenlabel Elegnano begon klein, maar is intussen te koop in winkels in binnen- en buitenland. Katrien zoekt voortdurend naar manieren om verder te groeien. Ze weet zelf goed wat ze wil, maar vindt het belangrijk om met iemand af te toetsen waar ze staat, hoe ze kan opschalen en op welke buitenlandse markt(en) ze haar pijlen kan richten. En daar help ik haar graag bij.’

Aanpak

‘Om de drie maanden zitten Katrien en ik samen. Dan buigen we ons over de cijfers. We bekijken hoe de verkoop loopt, met hoeveel winkels ze samenwerkt, of haar productie kan bijbenen, etc. Katrien zet volop in op de buitenlandse markt. Samen maken we dat doel concreter door er locaties en aantallen op te plakken. We spreken deadlines af, Katrien stuurt me statusmails die ik opvolg, en wanneer we opnieuw samenzitten, bekijken we of de vooropgestelde doelen gerealiseerd zijn.’Katrien heeft me in de praktijk laten zien welke weg een starter in de mode moet doorworstelen. Die ervaring kan ik meenemen in advies aan andere ontwerpers.‘Katrien is erg zelfstandig. Als haar mentor gebruik ik mijn ervaring met startups vooral om alternatieve pistes aan te reiken, om kritische vragen te stellen en om haar te challengen. Elegnano-schoenen hebben bijvoorbeeld een speciale vuilafstotende coating. Ik vraag me dan luidop af of het niet interessant zou zijn om die spray ook apart te verkopen. En het blijft natuurlijk niet bij onze driemaandelijkse meetings. Katrien kan me tussendoor altijd bellen als ze vragen heeft.’

Resultaat

‘Katrien is een doorzetter die vertrouwt op haar eigen kennis en die het intussen zelfs tot UNIZO Starter van het Jaar schopte. Toen ik een oproep van Netwerk Ondernemen in mijn mailbox kreeg, zag ik meteen een opportuniteit voor haar. Netwerk Ondernemen richt zich specifiek op scale-ups. Elegnano voldeed aan de selectiecriteria en Katrien geraakte binnen in het programma. Daardoor geniet ze nu van de begeleiding van een extra mentor. Die aanvullende steun is erg waardevol voor haar, aangezien haar tweede begeleider veel ervaring heeft binnen haar eigen sector, de modewereld.’

Tips & Tricks

‘Zelfs al bewandel je, net als Katrien, graag zelfstandig je eigen ondernemerspad, toch is een mentor een welkom klankbord. Door elkaar te bevragen en uit te dagen, kom je tot nieuwe inzichten. Bovendien heb je aan je begeleider een extra paar ogen. Als er in zijn of haar netwerk iets beweegt dat voor jou interessant kan zijn, dan weet je dat meteen.’

Heb jij ook een vraag of wil je al doende meer leren?

Vind een begeleider